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Há 25 anos, Ford lançava o Escort XR-3

Há 25 anos, Ford lançava o Escort XR-3

Há 25 anos chegava às lojas o Ford Escort XR-3, um dos ícones da indústria automobilística nacional. Sonho de consumo de boa parte da juventude dos anos 80, quando o Brasil estava de portas fechadas para as importações, o XR-3, de (Experimental Research 3, em português, pesquisa experimental 3), era, junto com o Chevrolet Opala Diplomata, o carro mais caro à venda no país. Na época, Volkswagen, GM, Ford e Fiat dominam o mercado nacional.

Ford Escort XR-3Com texto de Caio Moraes e fotos de Santiago Sanahuja, Autoesporte testou pela primeira vez o Escort XR-3 na edição de dezembro de 1984. O título da reportagem foi: “Escort XR-3: enfim, um esportivo completo”. Em seis páginas a revista não economizou em elogios. O XR-3 obteve uma das notas médias mais altas da década, com 9,4. Recebeu 10 em desempenho, estabilidade, conforto, painel, estilo, motor, direção, segurança, acabamento e visibilidade. A nota mais baixa, 8, foi para transmissão.

Escort XR-3 “Além de vidros e travas elétricos, o XR-3 conta ainda com faróis de milha e de neblina, teto solar (manual), rodas de aro 14 calçadas em pneus 185/60, bancos especiais, spoiler dianteiro e traseiro, lavador de faróis, volante com menor diâmetro e caixa de direção mais rápida.” O avaliador lamentava apenas que o ar-condicionado não era disponível nem como opcional nos primeiros modelos à venda.

“O motor é o mesmo CHT que equipa a linha, porém com modificações que justificam a idéia de esportividade. Cabeçote modificado, válvulas de admissão maiores, novo comando de válvulas, novo coletor de admissão e o mesmo carburador, com ventúris de maiores dimensões para melhorar a alimentação. Um radiador de óleo completa as modificações, permitindo ao motor trabalhar por mais tempo em regime de rotações elevados, sem comprometer o funcionamento.”

Autoesporte levou o XR-3 à pista e obteve os seguintes resultados: com 905 kg, o hatch fez 0 a 100 km/h em 12,3 segundos e atingiu velocidade máxima de 173,8 km/h. Para os padrões brasileiros de dezembro de 1984, o “carro é realmente muito rápido.” “Usando-se o acelerador com vontade, toda a potencialidade fica evidente, principalmente quando o motor cruza a faixa dos 3 mil giros. O motor do XR-3 ganhou 10 cv com relação aos outros CHT álcool, passando de 72,9 cv para 82,9 cv.”

Fim das apresentações e testes, o texto sobre o Escort XR-3 terminava com a seguinte conclusão: “Desempenho, dirigibilidade, conforto, equilíbrio e até mesmo sofisticação são alguns pontos que podem ser ressaltados entre muitos no XR-3. Sem dúvida, um dos melhores carros da nossa indústria. Quem esperava por um carro esportivo, de aparência e desempenho, não terá o que reclamar.” 
 
Escort XR-3

Quatro meses depois, a Ford lançava a versão conversível do XR-3. Era 70 kg mais pesada, andava menos que o hatch, porém sensivelmente mais charmosa. Permaneceu à venda por dez anos. Em agosto de 1986, apenas seis meses após o modelo europeu, o nosso Escort passou por uma forte reestilização. Ganhou formas mais arredondadas e perdeu o farol de neblina. O painel também era novo e seguia as linhas do lado de fora, ou seja, recebeu formas mais arredondadas.

No final de 1992, o Escort nacional chegava a sua segunda geração (quarta para os europeus). Além do visual com ângulos retos, o XR-3 recebia o motor 2.0 do Gol GTi, de 115,5 cv e 17,6 kgfm de torque. Em 1995, com vendas minguadas e com a Ford passando por sérias dificuldades financeiras, o mítico XR-3 se despedia dos brasileiros. Em uma tentativa de manter o legado do XR-3, a Ford trouxe da Argentina o Escort Racer 2.0. Foi um fiasco.

Publicado em: 22/12/2010
Fonte: Revistaautoesporte.globo.com

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